To Rock ‘n’ roll ήταν ακόμη στην παιδική του ηλικία όταν χτύπησε η τραγωδία. Στις 3 Φεβρουαρίου 1959 τρία απ’ τα μεγαλύτερα αστέρια της ροκ, οι Buddy Holly, Ritchie Valens και Big Bopper σκοτώθηκαν σε αεροπορικό δυστύχημα κοντά στο Clear Lake της Iowa.

Το πώς βρέθηκαν οι τρεις μουσικοί σ’ ένα Beechwood Bonanza που χώραγε μόλις τρεις επιβάτες και τον πιλότο, είναι μια ιστορία που ξεκινάει λίγο νωρίτερα όταν οι τρεις τους με τις μπάντες τους παρέα και με την μπάντα του Dion and The Belmonts αποφάσισαν να κάνουν μια μεγάλη περιοδεία σε 24 μεσοδυτικές πόλεις, μία κάθε μέρα. Στην μέση της περιοδείας το λεωφορείο που μετέφερε τις τέσσερις μπάντες ‘έμεινε’ από καλοριφέρ με αποτέλεσμα κάποιοι μουσικοί να αρρωστήσουν από τo τρομερό κρύο του Φεβρουαρίου στα Badlands. Βρίσκονταν κοντά στο   Mason της Βόρειας Ντακότα, όταν o Holly αποφάσισε να νοικιάσει ένα αεροπλάνο για να ταξιδέψει αυτός και δυο μέλη της μπάντας του – τον κιθαρίστα και τον μπασίστα – για το Moorhead στην Μινεσότα που ήταν η επόμενη πόλη που θα έδιναν συναυλία.

Τελικά την θέση του μπασίστα και μετέπειτα θρύλου της country  Waylon Jennings πήρε ο Big Bopper (J.P. Richardson) που ήταν άρρωστος, ενώ την θέση του κιθαρίστα Tommy Allsup, την πήρε στο στρίψιμο του νομίσματος ο Valens.

Το αεροπλάνο με πιλότο τον 21χρονο Roger Peterson και επιβάτες τους τρεις μουσικούς απογειώθηκε στις 1 παρά πέντε την νύχτα της 3ης Φεβρουαρίου 1959, μέσα σε χιονοθύελλα με ισχυρούς ανέμους. Λίγα μόλις μίλια μετά την απογείωσή του το αεροπλάνο συνετρίβη σκοτώνοντας και τους τέσσερεις άνδρες. Ως αιτία της συντριβής θεωρούνται η απειρία του πιλότου και φυσικά οι πολύ κακές καιρικές συνθήκες.

 

Ο Don McLean το 1971 στο “American Pie”  μιλάει για το τραγικό συμβάνσαν την «ημέρα που πέθανε η μουσική». Πράγματι  έτσι έχει μείνει από τότε.

Ακολουθεί μια μικρή επιλογή τραγουδιών και απ’ τους τρείς καλλιτέχνες: