O David Warren Brubeck γεννήθηκε στις 6 Δεκεμβρίου 1920 στο Concord της California.  Μεγάλωσε σ’ ένα περιβάλλον γεμάτο μουσική, καθώς η μητέρα του έπαιζε κλασσικό πιάνο και τα δύο μεγαλύτερα αδέλφια του έγιναν επαγγελματίες μουσικοί.

Σε ηλικία 4 ετών άρχισε να παίρνει μαθήματα πιάνου. Η αλήθεια είναι ότι δεν του άρεσε να διαβάζει μουσική, αλλά η μεγάλη ευχέρεια που είχε με τα πλήκτρα και η ευκολία που είχε να «πιάνει» την μουσική με το αυτί .

Μεγαλώνοντας πήγε στο College of the Pacific στο Stockton της California για να σπουδάσει κτηνίατρος και τα βράδια έπαιζε πιάνο σε τοπικά κλαμπ προκειμένου να βγάζει τα δίδακτρα. Ένας καθηγητής του απ’ το κολλέγιο που τον άκουσε του συνέστησε να σπουδάσει μουσική, πράγμα που έκανε.  Αποφοίτησε το 1942 και με μεγάλη έκπληξη οι καθηγητές του έμαθαν ότι δεν μπορούσε ακόμη να διαβάσει μουσική.

Στα 50’ς και 60’ς υπήρχαν ελάχιστοι Αμερικανοί καλλιτέχνες της Jazz πιο επιδραστικοί και ακόμη λιγότεροι πιο δημοφιλείς. Ακόμη κι όταν η ροκ άρχισε να γίνεται η κυρίαρχη μουσική, ο Brubeck είχε μερικές απ’ τις μεγαλύτερες επιτυχίες του και η Jazz έφτασε σε μεγαλύτερα ακροατήρια και έγινε «της μόδας» στους νέους και τους φοιτητές.

Το 1951 έκανε την εμφάνισή του το Dave Brubeck Quartet το οποίο απαρτίζονταν απ’ τον Dave Brubeck στο πιάνο, τον Paul Desmond στο alto σαξόφωνο, και διάφορους μουσικούς στο μπάσο και στο ντραμς μέχρι το 1956 που ο Joe Morello έγινε ο μόνιμος drummer και το 1958 ο Eugene Wright ανέλαβε το μπάσο. Η φήμη του κουαρτέτου άρχισε να εξαπλώνεται σ’ όλες τις ΗΠΑ, τόσο που το 1954 έγινε εξώφυλλο στο περιοδικό Time και το 1955 υπέγραψαν στην Columbia Records.

Οι επιτυχίες άρχισαν να έρχονται η μία μετά την άλλη και το Dave Brubeck Quartet έγινε το δημοφιλέστερο jazz σύνολο σ’ όλες τις ΗΠΑ το 1959.

Το 1959 κυκλοφόρησαν και το πλέον φιλόδοξο άλμπουμ τους με τίτλο ‘Time Out’ με κομμάτια γραμμένα σε αντισυμβατικά μέτρα όπως 5/4 και 9/8, παρά την αρχική άρνηση της εταιρείας τους που το θεωρούσε πολύ «δύσκολο» για το ευρύ κοινό, αποδείχτηκε ότι όχι μόνον δεν επιβεβαιώθηκαν οι φόβοι της Columbia αλλά το άλμπουμ έγινε τεράστια επιτυχία και έγινε το πρώτο jazz άλμπουμ με πωλήσεις πάνω από ένα εκατομμύριο. Το άλμπουμ ξαναέγινε επιτυχία το 1961 όταν το single “Take Five” έγινε επιτυχία μπαίνοντας στο αμερικάνικο Top 40.

To 1967 o Brubeck διέλυσε το κουαρτέτο και άρχισε να δουλεύει σε μεγαλύτερα έργα όπως ορατόριο για τζαζ ανσάμπλ και ορχήστρα. Το 1968 έφτιαξε νέο γκρουπ με τους Jack Six στο μπάσο, τον Allan Dawson στα ντραμς και τον Gerry Mulligan στο βαρύτονο σαξόφωνο, ενώ στα 70’ς άρχισε να περιοδεύει με τους γιους του Darius (πλήκτρα), Chris (μπάσο και τρομπόνι), and Dan (ντραμς). Το 1976 επανένωσε το Dave Brubeck Quartet για μια περιοδεία για τα 25 χρόνια του κουαρτέτου. Δυστυχώς το 1977 απεβίωσε ο μεγάλος σαξοφωνίστας του γκρουπ Paul Desmond.

O Brubeck συνέχισε να ασχολείται με την μουσική με τέτοια αφοσίωση και ενέργεια που ήταν σπάνια για έναν βετεράνο.  Συνέχισε να συνθέτει μουσική για ορχήστρα αλλά και ολόφρεσκα κομμάτια jazz.

Είναι απ’ τους πλέον τιμημένους καλλιτέχνες της Jazz. Έλαβε βραβεία από δύο εν’ ενεργεία προέδρους των ΗΠΑ το 1994 απ’ τον Bill Clinton έλαβε το National Medal of the Arts και το 2009 απ’ τον Barack Obama το Kennedy Center Honors, επίσης έχει το αστέρι τους στην περίφημη Hollywood Walk of Fame , έχει τιμηθεί με το “lifetime achievement Grammy”, το μετάλλιο του Smithsonian και έχει τιμηθεί από πανεπιστήμια πέντε διαφορετικών χωρών για την προσφορά του στην μουσική.

Ο Dave Brubeck πέθανε μία ημέρα πριν απ’ τα 92α γενέθλιά του, στις 5 Δεκεμβρίου 2012.