O John Mayall γεννήθηκε στο Macclesfield του Cheshire στην Αγγλία στις 29 Νεμβρίου 1933. Γιός του κιθαρίστα και φανατικού οπαδού της τζαζ, Murray Mayall. O John από πολύ μικρή ηλικία βαφτίστηκε στον ήχο των blues από μουσικούς όπως οι Lead Belly, Albert Ammons, Pinetop Smith και Eddie Lang. Η συνέχεια ήταν να μάθει μόνος του πιάνο, φυσαρμόνικα και κιθάρα.

Μετά την θητεία του στον στρατό για τρία χρόνια στην Κορέα, επέστρεψε στην Αγγλία και γράφτηκε στο Manchester College of Art και παράλληλα άρχισε να παίζει με διάφορους μουσικούς σε τοπικά κλαμπ.  Το 1963 συναντήθηκε με τον Alexis Korner ο οποίος τον έπεισε να ασχοληθεί με την μουσική full time, έτσι Mayall μετακόμισε στο Λονδίνο.

Σ’ όλη την διάρκεια των 60’ς η μπάντα του John Mayall οι Bluesbreakers ουσιαστικά ήταν το σχολείο στο οποίο διάφοροι κορυφαίοι μουσικοί ολοκλήρωναν την εκπαίδευσή τους. Και βέβαια μιλάμε για κιθαρίστες όπως οι Eric Clapton (μετέπειτα Cream), Peter Green (μετέπειτα Fleetwood Mac) και Mick Taylor (αργότερα με τους Rolling Stones) και μουσικούς όπως οι Mick Fleetwood, Jack Bruce, Aynsley Dunbar, Dick Heckstall-Smith και Andy Fraser μεταξύ άλλων.

Με τον Clapton στην σύνθεσή τους οι Bluesbreakers κυκλοφόρησαν το άλμπουμ ορόσημο με τον τίτλο ‘Bluesbreakers’ με το οποίο ο μεν Clapton καθιερώθηκε σαν κιθαρίστας τεράστιας  κλάσης, το άλμπουμ έγινε απρόσμενη επιτυχία μπαίνοντας στο βρετανικό Top 10 και ο Mayall έγινε ένας απ’ τους πρώτους μουσικούς που βασίζονταν σε άλμπουμ.

Το 1966 ο Clapton έφυγε απ’ τους Bluesbreakers για να φτιάξει τους Cream μαζί με τον Jack Bruce που κι αυτός είχε κάνει ένα πέρασμα απ’ τον Mayall. O Mayall στην θέση του Clapton πήρε τον Peter Green και μ’ αυτόν ηχογράφησε το άλμπουμ ‘A Hard Road’. Όμως ο Peter Green ήταν παρόμοιας κλάσης με τον Clapton και φυσικά και οι δικές του φιλοδοξίες δεν μπορούσαν να περιοριστούν σε ρόλο sideman κι έτσι ήταν η σειρά του να φύγει to 1967 απ’ τους Bluesbreakers και να φτιάξει το δικό του γκρουπ, τους Fleetwood Mac.

Ο Mayall πήρε τον 19χρονο Mick Taylor στην θέση του Green, για να συμπληρωθεί η τριανδρία των κιθαριστών που μεγάλωσαν δίπλα στο Mayall. O Mick Taylor έφυγε στα μέσα του 1969 για να πάει στους Rolling Stones αλλά όχι πρίν να πρωταγωνιστήσει στο εξαιρετικό ‘Crusade’. O Mick Taylor μετά την αποχώρηση του απ’ τους Stones ήταν πάντα στην διάθεση του Mayall όταν αυτός τον καλούσε, είτε σε περιοδείες είτε σε άλμπουμ.

Την περίοδο αυτή οι νεαροί αυτοί αστέρες συνήθως «έκλεβαν» τα φώτα απ’ τον Mayall, ο οποίος όμως ήταν για όλους τους καθοδηγητής και μέντορας.

Ο John Mayall έγραφε μόνος του τα περισσότερα κομμάτια, δεν σταμάτησε ποτέ να πειραματίζεται πάνω στο blues και να προσπαθεί να επεκτείνει τα όριά του.  Παράδειγμα το άλμπουμ ‘The Blues Alone’ στο οποίο παίζει όλα τα όργανα εκτός απ’ τα percussions στα οποία είναι ο Keef Hartley.   To 1969 βγάζει το εκπληκτικό ‘The Turning Point’ όπου δεν υπάρχουν ντραμς και περιέχει και την μεγαλύτερη επιτυχία του, το “Room To Move”. Ακολουθεί το ανεπανάληπτο ‘Jazz Blues Fusion’ και η μουσική του παίρνει μια τελείως διαφορετική κατεύθυνση. Στο άλμπουμ μετέχουν ο τρομπετίστας Blue Mitchell, ο σαξοφωνίστας Clifford Solomon, ο κιθαρίστας Freddy Robinson, και ο μπασίστας Larry Taylor.

Ο John Mayall που απ’ τα τέλη των 60’ς έχει μετακομίσει στο Los Angeles, κάνει γνωστούς στο κοινό μουσικούς όπως οι κιθαρίστες Harvey Mandel και Coco Montoya και ο βιολιστής Don “Sugarcane” Harris.

Στην Αμερική ο Mayall παραμένει αρκετά δημοφιλής σ’ όλη την διάρκεια των 70’ς. Από τότε μέχρι σήμερα συνεχίζει να κάνει περιοδείες και να ηχογραφεί άλμπουμ αλλάζοντας πολύ συχνά τους μουσικούς που τον συνοδεύουν. Η ποιότητα της μουσικής του είναι πάντα σε υψηλά επίπεδα, χωρίς όμως να φτάνει ποτέ εκείνη της δημιουργικής περιόδου των 60’ς.

Πάντως μέχρι σήμερα ο Mayall είναι ενεργός και απόδειξη είναι τα άλμπουμ ‘Find a Way to Care’ του 2015 και ‘Nobody Told Me’ του 2019 καθώς και το single του 2020 “I’m as Good as Gone”.

Ελπίζουμε η επιλογή των τραγουδιών να ικανοποιήσει τους φίλους του μεγάλου John Mayall.