Στις 3 Νοεμβρίου 2004 ο Eric Clapton χρίστηκε CBE (Commander of the Order of the British Empire) απ’ την πριγκίπισσα Άννα στο παλάτι του Buckingham ως αναγνώριση της προσφοράς του στην μουσική.

O Eric Patrick Clapton γεννήθηκε στις 30 Μαρτίου του 1945 στο Ripley του Surrey της Αγγλίας. Eίναι ο μοναδικός καλλιτέχνης που έχει μπει τρεις φορές στο Rock and Roll Hall of Fame, σαν σόλο μουσικός, σαν μέλος των Yardbirds και σαν μέλος των Cream. Θεωρείται σαν ένας από τους καλύτερους κιθαρίστες όλων των εποχών και ένας κιθαρίστας που επηρέασε πολλούς νεότερους κιθαρίστες.

Στην λίστα του Rolling Stone Magazine με τους 100 καλύτερους κιθαρίστες όλων των εποχών, βρίσκεται στην 2η θέση πίσω μόνο απ’ τον Hendrix.

H πορεία του προς την αναγνώριση ξεκίνησε με τους Yardbirds to 1963 και έπαιζαν κυρίως blues μέχρι το 1965. Εκείνη την περίοδο απέκτησε και το παρατσούκλι ‘Slowhand’ γιατί όταν έσπαγε κάποια στιγμή έσπαγε μια χορδή στην κιθάρα του, ο Clapton την άλλαζε επί σκηνής με τον κόσμο από κάτω να κρατάει το τέμπο μ’ ένα αργό ρυθμικό χειροκρότημα. Με τους Yardbirds o Clapton έκανε μεγάλη επιτυχία με το τραγούδι “For Your Love” του  Graham Gouldman, αλλά ακριβώς την ημέρα που κυκλοφόρησε το “For Your Love” ο Clapton εγκατέλειψε τους Yardbirds. O Clapton πρότεινε για αντικαταστάτη του τον Jimmy Page o οποίος αρνήθηκε και εν συνεχεία τον Jeff Beck. Κάποια στιγμή Beck και Page έπαιζαν μαζί στους Yardbirds, αλλά ποτέ δεν βρέθηκαν και μαζί με τον Clapton και οι τρεις σε κάποιο γκρουπ.

Τον Απρίλιο του 65 ο Clapton πήγε στους Bluesbreakers του John Mayall  για να φύγει το καλοκαίρι του 65 για την Ελλάδα με ένα γκρουπ με το όνομα Glands. Το Νοέμβριο του 65 ξαναγύρισε στους Bluesbreakers και έγραψαν μαζί το εκπληκτικό άλμπουμ ‘Blues Breakers – John Mayall – With Eric Clapton’ είναι η εποχή που στους τοίχους του Λονδίνου γραφόταν το σύνθημα ‘Clapton Is God’.

To 1966 έφυγε απ’ τους Bluesbreakers, για να φτιάξει μαζί με τον Jack Bruce και τον Ginger Baker τους Cream. Στις αρχές του 1967 ο Clapton απέκτησε έναν πολύ ισχυρό ανταγωνιστή για τον τίτλο του καλύτερου κιθαρίστα στην Βρετανία με τον ερχομό του Jimi Hendrix, η παρουσία του οποίου στα club του Λονδίνου θα είχε μεγάλη επιρροή στην μετέπειτα πορεία του Clapton.

Το πρώτο άλμπουμ των Cream είχε τίτλο ‘Fresh Cream’ και περιλάμβανε τα εξαιρετικά “I Feel Free”, “N.S.U.” και τις εκτελέσεις των “Spoonful” του Willie Dixon, το “Rollin’ and Tumblin’” του Muddy Waters και το “I’m So Glad” του Skip James.

Ακολούθησε το ηχογραφημένο στην Νέα Υόρκη ‘Disraeli Gears’ που περιέχει το αριστούργημα “Sunshine of Your Love” αλλά και τα “Tales Of Brave Ulysses” και “Strange Brew”.  To 3ο άλμπουμ των Cream είχε τίτλο ‘Wheels of Fire’ και ήταν διπλό με ένα δίσκο με καινούργια τραγούδια γραμμένα σε studio και ένα με live ηχογραφήσεις. Τραγούδια του άλμπουμ το έξοχο “White Room”, τα blues “Sitting on Top of the World” και “Born Under a Bad Sign” ενώ στo live κυριαρχούν οι εκπληκτικές εκτελέσεις των “Crossroads” και η 17λεπτη σχεδόν εκτέλεση του “Spoonful” και τα δύο ηχογραφημένα στο ‘Winterland’ του San Francisco. Στα τέλη του 1968 κυκλοφόρησε το τελευταίο τους άλμπουμ με τίτλο “Goodbye”, με studio και live εκτελέσεις. Ξεχωρίζει το Badge.

Αμέσως μετά την διάλυση των Cream ο Clapton έφτιαξε το πρώτο συγκρότημα που χαρακτηρίστηκε Supergroup, αφού περιλάμβανε εκτός απ’ τον Eric Clapton στην ηλεκτρική κιθάρα, τον ντράμερ Ginger Baker των Cream, τον Steve Winwood των Traffic στην φωνή και πλήκτρα και τον Ric Grech των Family στο μπάσο. Απ’ τo ένα και μοναδικό άλμπουμ τους ξεχωρίζουν το Can’t Find My Way Home και η εκπληκτική εκτέλεση του “Well, All Right” του Buddy Holly. Οι Blind Faith κράτησαν μόλις 7 μήνες.

Η συνέχεια για τον Eric Clapton λεγόταν ‘Delaney and Bonnie and Friends’ με τον Eric να λογίζεται στους Friends. Ήταν μια μεταβατική περίοδος για τον Clapton γιατί συμμετείχε σε διάφορες συναυλίες με τους Delaney & Bonnie, με την Plastic Ono Band του John Lennon, συμμετέχει στην ηχογράφηση του “Cold Turkey” του John Lennon σαν lead κιθαρίστας.

O Delaney Bramlett ενθάρρυνε τον Clapton να τραγουδάει και να γράφει τραγούδια. Ο Clapton χρησιμοποίησε το γκρουπ που έπαιζε ο Delaney στο οποίο υπήρχαν και οι Leon Russell and Stephen Stills για να φτιάξει το πρώτο του προσωπικό άλμπουμ με τίτλο ‘Eric Clapton’, o Delaney ήταν συνδημιουργός σε 6 απ’ τα τραγούδια του άλμπουμ ενώ η Bonnie συμμετείχε στην δημιουργία του εξαιρετικού “Let It Rain”, ενώ υπήρξε και ένα απρόσμενο σουξέ με το τραγούδι του J.J. Cale, “After Midnight”. O Eric συμμετέχει στην ηχογράφηση του φίλου του George Harrison, στο άλμπουμ ‘All Things Must Pass’.

Ακολουθούν συνεργασίες με καλλιτέχνες όπως οι Dr. John, Leon Russell, Billy Preston, Ringo Starr και Dave Mason. Ηχογραφεί με τον  Howlin’ Wolf το άλμπουμ ‘The London Howlin’ Wolf Sessions’ στο οποίο συμμετέχουν ο φοβερός και τρομερός κιθαρίστας του Wolf, ο  Hubert Sumlin  κάποιοι απ’ τους Rolling Stones, ο Winwood και ο Ringo Starr.

O Clapton φτιάχνει το γκρουπ Derek and The Dominos με τους Bobby Whitlock στα πλήκτρα και φωνή, τον Carl Radle στο μπάσο και στα ντραμς τον Jim Gordon, όλοι απ’ την ορχήστρα των Delaney & Bonnie. Στόχος του Clapton είναι να κάνει ένα συγκρότημα που θα εστιάζει στο τραγούδι και όχι στο solo της κιθάρας  που γίνεται για εντυπωσιασμό, αλλά η κιθάρα να είναι ενταγμένη στο τραγούδι για να το αναδείξει.

Ξεκινάνε οι ηχογραφήσεις για το άλμπουμ ‘Layla and Other Assorted Songs’. Ευτυχή συγκυρία, η παρουσία του εκπληκτικού slide κιθαρίστα Duane  Allman των Allman Brothers. To αποτέλεσμα είναι ένα άλμπουμ αριστουργηματικό, με τραγούδια όπως τα “Have You Ever Loved a Woman”, “Tell The Truth”, “Key To The Highway”, “Bell Bottom Blues”, το “Little Wing” του Hendrix και φυσικά το ανεπανάληπτο “Layla”.

Από εδώ και μπρος ο Clapton θα βαδίσει τον προσωπικό του δρόμο με άλμπουμ μεταξύ των οποίων τα ‘461 Ocean Boulevard’,  ‘Slowhand’, ‘Backless’, ‘Journeyman’, το ‘Unplugged’ και πολλά ακόμη μέχρι σήμερα και με τραγούδια που ξεχωρίζουν τα “I Shot the Sheriff”, “Cocaine”, “Tears In Heaven”, “Wonderful Tonight”, “Lay Down Sally”, “Bad Love”, “My Fathers Eyes” και πολλά ακόμη.

Ο Clapton έχει πάρει μέχρι σήμερα 18 βραβεία Grammy, το Βρετανικό Βραβείο για την εξέχουσα συνεισφορά στην Μουσική, το 2004 έλαβε τον τίτλο του Commander of the Most Excellent Order of the British Empire (CBE) στο παλάτι του Buckingham,  έλαβε το βραβείο Ivor Novello απ’ την Βρετανική Ακαδημία και επίσης το Lifetime Achievement Award.

Μέχρι σήμερα έχει πουλήσει πάνω από 100 εκατομμύρια δίσκους και συνεχίζει!!!

Στο Playlist που ακολουθεί θα βρείτε μερικά απ’ τα καλύτερα (κατά την γνώμη μας) τραγούδια του.