Στις 26 Ιουλίου 1986 ο Peter Gabriel πήγε στο No.1 του αμερικάνικου singles chart με το “Sledgehammer”, που στο Ηνωμένο Βασίλειο έφτασε μέχρι το No.4.

Αυτό που είναι  εμφανές στο “Sledgehammer” είναι η επιρροή της μουσικής soul των 60’ς , αυτής που σαν τηνέιτζερ άκουγε και ειδικά την μουσική του Otis Redding.

O Gabriel χρησιμοποίησε στα πνευστά τους θρυλικούς Memphis Horns. Για τον λόγο αυτό κατηγορήθηκε ότι αντιγράφει τον πρώην σύντροφό τους στους Genesis, τον Phil Collins που χρησιμοποιούσε πνευστά στα τραγούδια του και έκανε μεγάλες επιτυχίες. O Gabriel αρνήθηκε κατηγορηματικά την μομφή αυτή.

Πάντως οι στίχοι του τραγουδιού είναι όλο σεξουαλικά υπονοούμενα.

Αυτό που όμως ήταν θεμελιακό στην επιτυχία του τραγουδιού ήταν το video που σκηνοθέτησε ο Stephen R. Johnson που χρησιμοποίησε πρωτοποριακές τεχνικές stop-motion στην κινηματογράφηση και ειδικά σε φιγούρες κατασκευασμένες από πηλό.

Το βίντεο σάρωσε τα MTV video music awards.

You could have a steam train
If you’d just lay down your tracks
You could have an aeroplane flying
If you bring your blue sky back

All you do is call me
I’ll be anything you need

You could have a big dipper
Going up and down, all around the bends
You could have a bumper car, bumping
This amusement never ends

I want to be your sledgehammer
Why don’t you call my name
Oh let me be your sledgehammer
This will be my testimony
Show me round your fruit cakes
‘Cause I will be your honey bee
Open up your fruit cakes
Where the fruit is as sweet as can be

I want to be your sledgehammer
Why don’t you call my name
You’d better call the sledgehammer
Put your mind at rest
I’m going to be-the sledgehammer
This can be my testimony
I’m your sledgehammer
Let there be no doubt about it

Sledge sledge sledgehammer

I kicked the habit (I kicked the habit)
Shed my skin (Shed my skin)
This is the new stuff (This is the new stuff)
I go dancing in, (We could go dancing in)
Oh won’t you show for me (Show for me)
I will show for you (Show for you)
Show for me (Show for me), I will show for you

Yea, yeah, yeah, yeah, yeah, yeah, I do mean you
Only you, you’ve been coming through
Going to build that power
Build, build up that power, hey
I’ve been feeding the rhythm
I’ve been feeding the rhythm
Going to feel that power, build in you

Come on, come on, help me do
Yeah, yeah, yeah, yeah, yeah, yeah, yeah, yeah, you
I’ve been feeding the rhythm
I’ve been feeding the rhythm
It’s what we’re doing, doing
All day and night, come on and help me do, come on and help me do