Ο Roy Kelton Orbison γεννήθηκε στο Vernon του Texas στις 23 Απριλίου 1936. Ξεκίνησε να ασχολείται με την μουσική σε ηλικία 6 ετών όταν ο πατέρας του έκανε δώρο μια κιθάρα. Η μεγαλύτερη επιρροή του σ’ αυτή την ηλικία ήταν η Country μουσική και ιδιαίτερα ο Lefty Frizzello Hank Williams και ο Jimmie Rodgers Σε ηλικία 8 ετών τραγουδούσε σε τοπικά ραδιοφωνικά show 

Όμως οι επιρροές του στην συνέχεια περιλαμβάνουν Rhythm and BluesTexMexCajun Music μέχρι και ορχηστρική μουσική του Mantovani. 

Στο γυμνάσιο πλέον ο Orbinson έφτιαξε με φίλους του την μπάντα Wink Westerners.Όταν τους πρότειναν $400 για να παίξουν σε κάποιο χορό, ο Roy κατάλαβε ότι μπορούσε να ζει απ’ την μουσική.  

Ήταν 20 χρονών το 1956 όταν ο Johnny Cash του συνέστησε να μιλήσει με τον Sam Philips της Sun Records όπως και έγινε, αλλά ο Philips απέρριψε τους Wink Westerners λέγοντας ότι δεν κάνει κουμάντο ο Cash στο μαγαζί μου 

Οι Wink Westerners άλλαξαν όνομα και έγιναν Teen Kings και ηχογράφησαν το τραγούδι OobyDooby” για την εταιρεία JeWelO Sam Philips άκουσε το τραγούδι και πρότεινε συμβόλαιο στους Teen Kings. 

Οι Teen Kings πήγαν στο Memphis και ηχογράφησαν πάλι το OobyDooby στα studio της Sun RecordsTο τραγούδι μπήκε στο Billboard Top 100 φτάνοντας μέχρι το Νο.59. Μετά την επιτυχία αυτή ξεκίνησαν να  δίνουν παραστάσεις μαζί με τους Sonny JamesJohnny HortonCarl Perkins και Johnny Cash. 

Άρχισαν να γράφουν και δικά τους τραγούδια όπως τα GoGoGo!”  και  “Rockhouse“, όμως τελικά το γκρουπ διαλύθηκεαλλά ο Orbison έμεινε στο Memphis στο σπίτι Sam Philips μαζί με την φίλη του Claudette Fradyτην οποία παντρεύτηκε το 1957για την οποία έγραψε το “Claudette” που ηχογράφησαν οι Everly Brothers. 

Ο Roy ήταν δυσαρεστημένος με την Sun Records θεωρώντας πως δεν τον υποστήριζε αρκετά, και απ’ την άλλη είχε να ζήσει μια σύζυγο και ένα μωρό σ’ ένα μικρό διαμέρισμα, οπότε άρχισε να ψάχνει για άλλη εταιρεία. Έγραψε τότε κάποια τραγούδια και τα πήγε στην RCA εκεί όμως δεν τα θεώρησαν αξιόλογα για να τα κυκλοφορήσουν. 

Τότε ήρθε σε επαφή με τον παραγωγό Fred Foster της Monument Records. Η συνεργασία με την Monument δεν άρχισε καλά καθώς το πρώτο single “Paper Boy” δεν μπήκε καν στο chart. Η συνέχεια όμως περιλάμβανε ηχογραφήσεις με doowop backing vocals και ορχήστρα και άρχισε να διαμορφώνεται ένας αστραφτερός καινούργιος ήχος που έδωσε την δυνατότητα στον Orbison να ξεδιπλώσει το ταλέντο του. Το επόμενο single ήταν το Uptown που πήγε στο Νο.72 του Billboardόμως το επόμενο που είχε τίτλο Only the Lonely (Know the Way I Feel)” των Orbison και Melson που ηχογραφήθηκε στα studio της RCA στο Nashville εκτοξεύτηκε στο  No.2 του Billboard και στο Νο.1 στην Βρετανία και Αυστραλία. 

Η συνέχεια έχει επιτυχίες όπως τα Running Scared που πήγε στο Νο.1 του Billboard και με εκπληκτική ερμηνεία απ’ τον Roy Orbisonτo “Cryin’” που πήγε στο Νο.2, το Dream Baby (How Long Must I Dream)” που βγήκε όταν γεννήθηκε ο δεύτερος γιός του και πήγε στο Νο.4 στην Αμερική και στο Νο.2 στην Βρετανία. 

Ο Roy Orbison συνήθιζε να φοράει μαύρα ρούχα και χοντρά γυαλιά λόγω της όχι καλής όρασής του. Σε μια περιοδεία του στην Αγγλία ξέχασε τα μυωπικά γυαλιά του στο αεροπλάνο, κι έτσι αναγκάστηκε να φορέσει τα γυαλιά ηλίου που κι αυτά ήταν μυωπικά. Από τότε φορούσε αυτά τα γυαλιά και έδινε την εντύπωση του εσωστρεφούς ανθρώπου, αλλά βοήθησε το image του στους νέους της εποχής. Πάντως οι επιτυχίες συνεχίστηκαν με τα “In Dreams” Νο.7 στις ΗΠΑ και Νο.6 στην Βρετανία και “Mean Woman Blues” Νο.5 στις ΗΠΑ και Νο3 στην Βρετανία.  

Τον Απρίλιο του 1963 του ζητήθηκε να περιοδεύσει με τους Beatlesτους οποίους δεν γνώριζε. Όταν έφτασε στην Αγγλία κατάλαβε ότι δεν θα ήταν το πρώτο όνομα ωστόσο βγήκε στην σκηνή. Έκανε 14 encore με τους Beatles να παρακολουθούν απ’ τα παρασκήνια. Μετά τραγούδησαν οι Beatles αλλά κάποια στιγμή το κοινό ζήτησε τον Orbison φωνάζοντας «We Want Roy» και φυσικά οι Beatles τον ανέβασαν πάλι στην σκηνή. Στην Γλασκόβη η υποδοχή που είχε ήταν ανεπανάληπτη. Ο Roy Orbison τα πήγε πολύ καλά με τους Beatles και ανέπτυξε φιλία με τον Lennon αλλά κυρίως με τον Harrison.  

To 1964 o Roy Orbison είχε δύο Νο.1 στο Ηνωμένο Βασίλειο με τα τραγούδια Its Over” τον Ιούνιο και το OhPretty Woman τον Οκτώβριο. Το OhPretty Woman” πήγε στο No.1 στις ΗΠΑ το φθινόπωρο του 1964 και έμεινε στα charts για 14 εβδομάδες. 

Το 1965 ο Roy πήγε στην MGM με αμοιβή $1,000,000 αλλά έκτοτε η καριέρα του πήρε την κατιούσα. Χώρισε με την Claudette την οποία  ξαναπαντρεύτηκε τον Δεκέμβρη του 1965 αλλά στις 6 Ιουνίου 1966 η Claudette που οδηγούσε μοτοσυκλέτα συγκρούστηκε με ένα αγροτικό και σκοτώθηκε επί τόπου.  

Η καριέρα του πήγαινε απ’ το κακό στο χειρότερο και κανένα απ’ τα άλμπουμ που έκανε για την MGM δεν μπήκε στα Charts 

H επιστροφή του Orbison στην επικαιρότητα έγινε περίεργα και απρόσμενα, όταν το τραγούδι του In Dreams μπήκε στο soundtrack της ταινίας Blue Velvet του David Lynch το 1986H συνέχεια ήταν ένα άλμπουμ με τις παλιές του επιτυχίες που τις ξαναέγραψε με παραγωγό τον TBone Burnett και λίγο μετά έγινε μέλος των Traveling Wilburys μαζί με τους George HarrisonBob DylanTom Petty και Jeff Lynne 

Ακολούθησε το καλύτερο άλμπουμ του Orbison για παραπάνω από 20 χρόνια με τίτλο ‘Mystery Girl’ που δεν πρόλαβε να το δει να μπαίνει στο chart καθώς πέθανε από καρδιακή προσβολή τον Δεκέμβριου του 1988 σε ηλικία 52 χρονών 

Τραγούδια που είχαν μείνει έξω απ’ το Mystery Girl κυκλοφόρησαν σ’ ένα άλμπουμ το 1992 με τίτλο ‘King Of Hearts.