O Alto Σαξοφωνίστας Lee Konitz γεννήθηκε στο Σικάγο στις 13 Οκτωβρίου 1927 από γονείς με Αυστριακή και Ρωσική καταγωγή.

Ξεκίνησε την καριέρα του σαν αντικαταστάτης του Charlie Ventura στην μπάντα του Teddy Powell, όμως ένα μήνα μετά η μπάντα διαλύθηκε. Συναντήθηκε με τον πιανίστα Lennie Tristano και για ένα διάστημα έπαιζαν μαζί σε μικρά μπάρ. Η επόμενη σημαντική δουλειά του ήταν με τον Claude Thornhill το 1947 με τον Gil Evans ενορχηστρωτή και τον Gerry Mulligan συνθέτη.

Ο Konitz ήταν ένας καταπληκτικός σαξοφωνίστας με το ρεπερτόριό του να εκτείνεται απ’ την bebop, την cool jazz μέχρι την avant-garde jazz.

Τις δεκαετίες 40 και 50 σχετίστηκε έντονα με το κίνημα της cool Jazz, συμμετείχε στο άλμπουμ του Miles Davis ‘Birth of the Cool’ και δούλεψε με τον πιανίστα Lennie Tristan. Είχε δικό του ξεχωριστό ήχο σε μια εποχή που όλοι αντέγραφαν τον Charlie Parker με τον οποίο ήταν καλοί φίλοι.

O Konitz επηρέασε πολύ τον Paul Desmond και τον Art Pepper.

O Konitz δούλεψε με τους Dave Brubeck, Ornette Coleman, Charles Mingus, Attila Zoller, Gerry Mulligan και Elvin Jones, επίσης με τους Brad Mehldau και Charlie Haden και τον ντράμερ Paul Motian και όσο μεγάλωνε η ηλικία του τόσο περισσότερο  μεγάλωνε η ενασχόλησή του με την  free jazz και την avant-garde jazz με μουσικούς πολύ νεότερους του.

O Lee Konitz «έφυγε» στις 15 Απριλίου 2020 στο νοσοκομείο Lenox Hill της Νέας Υόρκης αφού προσβλήθηκε από τον  coronavirus