O Herbert Jeffrey Hancock γεννήθηκε στις 12 Απριλίου του 1940 στο Σικάγο. Είναι κατ’ αρχήν γνωστός σαν πιανίστας, κημπορντίστας, συνθέτης και διευθυντής ορχήστρας.

Ξεκίνησε την καριέρα του δίπλα στον Donald Byrd, και στην συνέχεια έγινε μέλος του περίφημου Miles Davis Quintet. Θεωρείται απ’ τους αρχιτέκτονες της Post-Bop Jazz, ενώ πειραματίστηκε με την funk, την Jazz Fusion, την ηλεκτρονική και άλλα είδη μουσικής.

Ο Herbie Hancock ξεκίνησε να παίζει πιάνο σε ηλικία 7 ετών και αρχικά ασχολήθηκε με την κλασσική μουσική. Σε ηλικία μόλις 11 ετών έπαιξε το Piano Concerto No. 26 in D Major, K. 537 (Coronation) του Mozart με την Συμφωνική Ορχήστρα του Σικάγο. Ο Hancock είχε μεγάλη ευχέρεια στον χειρισμό διαφόρων ηλεκτρονικών συσκευών, synthesizers, καθώς σπούδασε  μηχανικός και το hobby του ήταν τα διάφορα gadgets και αυτό τον βοήθησε όταν ασχολήθηκε με την ηλεκτρονική μουσική.

Οι πιο γνωστές του συνθέσεις είναι τα κομμάτια “Cantaloupe Island”, “Watermelon Man”, “Maiden Voyage” και “Chameleon” Ένα κομμάτι του Hancock το “Rockit” μπήκε το 1983 στο Τοπ 10 της Βρετανίας.

Ενώ to 2008 το άλμπουμ του ‘River: The Joni Letters’ έγινε μόλις ο δεύτερος δίσκος Jazz που κέρδισε το βραβείο Grammy για το Άλμπουμ της Χρονιάς.

Στην μέχρι σήμερα καριέρα του έχει κυκλοφορήσεις δεκάδες άλμπουμ πάρα πολλά απ’ αυτά θεωρούνται αριστουργήματα όπως τα Maiden Voyage, Headhunters, Empyrean Isles, Mwandishi, Crossings και η μουσική για την ταινία του Michelangelo Antonioni Blow Up.