H Aretha Louise Franklin γεννήθηκε στις 25 Μαρτίου 1942 στο Memphis του Tennessee. Άρχισε την καριέρα της σε πολύ μικρή ηλικία καθώς σαν παιδί συμμετείχε στην gospel χορωδία της New Bethel Baptist Church στο Detroit στην οποία ο πατέρας της C. L. Franklin ήταν ιερέας.

Σε ηλικία 18 ετών ξεκίνησε την δισκογραφική της καριέρα με την Columbia Records – την ανακάλυψε ο John Hammond.

Η αλήθεια είναι βέβαια ότι η Columbia δεν είδε ποτέ την Aretha σαν τραγουδίστρια R&B και παρ’ όλο που τραγούδησε αρκετά καλά τραγούδια, η καριέρα της δεν απογειώθηκε, μέχρις ότου να πάει στην Atlantic Records.

O παραγωγός Jerry Wexler την πήγε στα περίφημα FAME Studios στο Muscle Shoals της Alabama για να ηχογραφήσει το πρώτο της single “I Never Loved a Man (The Way I Love You)”, με τους εξαιρετικούς Νότιους R&B μουσικούς και τότε δημιουργήθηκε η μαγεία που θα ακολουθούσε την πορεία της Aretha για τα επόμενα χρόνια. Η Aretha Franklin δεν θα ηχογραφούσε ξανά στο Muscle Shoals, αλλά οι μουσικοί της Muscle Shoals Sound Rhythm Section θα πήγαιναν στα studios της Νέας Υόρκης για να ηχογραφήσουν μαζί της.

Οι επιτυχίες θα έρχονταν η μία μετά την άλλη “Respect”, “Chain of Fools”, “Think”, “(You Make Me Feel Like) A Natural Woman”, “I Never Loved a Man (The Way I Love You)” και “I Say a Little Prayer” ήταν αυτά που εκτόξευσαν την καριέρα της Aretha Franklin στο σημείο που να της δώσουν δικαίως τον τίτλο της Βασίλισσας της Soul.

Η Aretha ηχογράφησε για την Atlantic τα άλμπουμ I Never Loved a Man the Way I Love You (1967), Lady Soul (1968), Spirit in the Dark (1970), Young, Gifted and Black (1972), Amazing Grace (1972) και Sparkle (1976). Το 1979 έφυγε απ’ την Atlantic και υπέγραψε στην Arista Records.

To 1980 εμφανίζεται στην ταινία Blues Brothers και ερμηνεύει το “Think”.  Ακολουθούν τα άλμπουμ Jump to It (1982), Who’s Zoomin’ Who? (1985) και Aretha (1986) για την Arista. To 1988 ξαναγυρνάει στο Top40 με το τραγούδι “A Rose Is Still a Rose”

Η Aretha ηχογράφησε 112 τραγούδια που μπήκαν στα charts, είχε 17 Top 10 singles, 20 No.1 singles στο R&B chart.

Είναι η γυναίκα καλλιτέχνης με τα περισσότερα τραγούδια στα charts στην ιστορία, τραγούδια που περιλαμβάνουν μεταξύ άλλων τις επιτυχίες “Rock Steady”, “Call Me”, “Ain’t No Way”, “Don’t Play That Song (You Lied)”, “Spanish Harlem”, “Day Dreaming”, “Until You Come Back to Me (That’s What I’m Gonna Do)”, “Something He Can Feel”, “Jump to It”, “Freeway of Love”, “Who’s Zoomin’ Who”, και το δεύτερο Νο.1 μετά το Respect με τίτλο  “I Knew You Were Waiting (For Me)”  στο οποίο είναι ντουέτο με τον George Michael.

Κέρδισε 16 Βραβεία Grammy, οκτώ εκ των οποίων είναι τα πρώτα οκτώ που δόθηκαν για την καλύτερη γυναικεία R&B ερμηνεία. Πούλησε πάνω από 75 εκατομμύρια  δίσκους παγκοσμίως.

Η Aretha τιμήθηκε με το Εθνικό Μετάλλιο Τέχνης καθώς και με το Προεδρικό Μετάλλιο Ελευθερίας.

Το 1987 έγινε η πρώτη γυναίκα που μπήκε στο Rock and Roll Hall of Fame, το 2005 μπήκε επίσης στο Music Hall Of Fame του Ηνωμένου Βασιλείου και το 2012 στο Gospel Hall Of Fame.

To 2010 το περιοδικό Rolling Stone την κατέταξε στην 1η θέση της λίστας με τους «100 Μεγαλύτερους Τραγουδιστές Όλων των Εποχών» και στην 9η θέση της λίστας με τους «100 Μεγαλύτερους Καλλιτέχνες Όλων των Εποχών».

Το 2019 της απονεμήθηκε 1 χρόνο μετά τον θάνατό της,  το βραβείο Pulitzer “για την απαράγραπτη συμμετοχή της στην Αμερικάνικη μουσική και κουλτούρα για πάνω από 5 δεκαετίες”

Ακούστε τα καλύτερα τραγούδια της Aretha Franklin που περιλαμβάνουν συνθέσεις μεταξύ άλλων των Sam Cooke, Otis Redding, Stevie Wonder αλλά και διασκευές των Beatles, των Simon & Garfunkel, Rolling Stones, Elton John και συνεργασίες με George Michael και με Eurythmics.