O Ryland Peter Cooder γεννήθηκε στο Los Angeles στις 15 Μαρτίου 1947. Είναι ένας έξοχος κιθαρίστας, με ιδιαίτερο ταλέντο στην slide κιθάρα, αλλά και τραγουδοποιός και παραγωγός δίσκων.

Ο Ry Cooder υπήρξε μέλος της Magic Band του Captain Beefheart αλλά έγινε ιδιαίοτερα γνωστός για τις συνεργασίες του με τους Rolling Stones όπου συμμετέχει στους δίσκους ‘Let It Bleed’ και ‘Sticky Fingers’ με εντυπωσιακό slide στο “Sister Morphine” , τον Eric Clapton τον John Lee Hooker αλλά και τους Gordon Lightfoot, Randy Newman, Linda Ronstadt, Neil Young και Van Morrison.

Έκανε τον πρώτο του προσωπικό δίσκο το 1970 που έχει τον απλό τίτλο ‘Ry Cooder’ και μέχρι σήμερα εξακολουθεί να κυκλοφορεί άλμπουμ με ξεχωριστά τα   Into the Purple Valley του 1971, το Paradise and Lunch του 1974, την μουσική για τις ταινίες ‘The Long Riders’ του 1980,  ‘Alamo Bay’  του 1985 και το έξοχο ‘Paris, Texas’ επίσης του 1985, ενώ τα περισσότερα άλμπουμ που κυκλοφόρησε στον 21ο αιώνα είναι εξαιρετικά.

Στα τέλη των 90’ς ο Ry Cooder συνεργάστηκε με εξαιρετικούς παλιούς Κουβανούς μουσικούς και έκανε τον δίσκο Buena Vista Social Club που έγινε διεθνής επιτυχία και αναβίωσε το παγκόσμιο ενδιαφέρον για την κουβανέζικη μουσική.

Το ενδιαφέρον του για άλλα είδη μουσικής αποτυπώνεται στους δίσκους ‘A Meeting by the River’ με συνεργασία του Ry Cooder και του Ινδού μουσικού  V.M. Bhatt που από πολλούς θεωρείται ο καλύτερος δίσκος του Cooder και στο άλμπουμ ‘Talking Timbuktu’ σε συνεργασία με τον Αφρικανό μουσικό Ali Farka Toure  και τους Jim Keltner στα ντραμς, τον βετεράνο κιθαρίστα των blues Clarence “Gatemouth” Brown, τζαζ πασίστα John Patitucci και τους αφρικανούς περκασιονίστες Hamma Sankare και Oumar Toure.

Και τα δύο αυτά άλμπουμ κέρδισαν το Βραβείο Grammy για το καλύτερο άλμπουμ μουσικής World για τις χρονιές 1994 και 1995.

To περιοδικό Rolling Stone το 2003 τον κατέταξε στην όγδοη θέση μεταξύ των 100 καλύτερων κιθαριστών.