H Αμερικανίδα τραγουδίστρια και τραγουδοποιός Roberta Flack, γεννήθηκε στις 10 Φεβρουαρίου 1937 στο Black Mountain της North Carolina.

Η Roberta Cleopatra Flack όπως είναι το πλήρες όνομά της έγινε γνωστή απ’ τις επιτυχίες της “The First Time Ever I Saw Your Face”, “Killing Me Softly with His Song”, “Feel Like Makin’ Love” που έφτασαν στην πρώτη θέση του Αμερικάνικου Singles Chart καθώς επίσης για τα ντουέτα της με τον Donny Hathaway “Where Is the Love” και “The Closer I Get to You”.

Η Roberta Flack είναι ο μοναδικός καλλιτέχνης που έχει κερδίσει το Βραβείο Grammy για τον δίσκο της Χρονιάς 2 συνεχόμενες χρονιές το 1973 με το “The First Time Ever I Saw Your Face” και το 1974 με το “Killing Me Softly with His Song”.

Σε πολύ μικρή ηλικία, άρχισε να ασχολείται με το κλασσικό πιάνο και ήταν τόσο καλή που το Howard University της έδωσε πλήρη υποτροφία για την μουσική. Σε ηλικία 15 ετών μπήκε στο πανεπιστήμιο και έγινε μια απ’ τις νεαρότερες φοιτήτριες στην ιστορία του Howard University. Στην συνέχεια άλλαξε την κατεύθυνση για πτυχίο, από το πιάνο σε φωνή. Έγινε βοηθός διευθυντής ορχήστρας υπεύθυνη για την χορωδία του πανεπιστημίου. Η διεύθυνσή της στην παραγωγής της όπερας Aida, έλαβε αποθεωτική υποδοχή απ’ το τμήμα του πανεπιστημίου.

Αποφοίτησε στα 19 της απ’ το Howard University αλλά δυστυχώς ο απροσδόκητος θάνατος του πατέρα της την ανάγκασε να σταματήσει το μεταπτυχιακό και να βρει δουλειά σαν δασκάλα μουσικής και αγγλικών στην αρχή στην Βόρεια Καρολίνα και στην συνέχεια στην Washington, D.C.

Στην Washington άρχισε να παίζει πιάνο σε κάποια κλαμπ κυρίως συνοδεύοντας τραγουδιστές της όπερας. Όμως μετά από παραίνεση του καθηγητή φωνητικής της,  του Frederick Wilkerson άλλαξε το ρεπερτόριό της και στράφηκε προς την pop/soul και έγινε βασική τραγουδίστρια στο Mr. Henry’s Restaurant, στο Capitol Hill στην Washington το 1968. Οι θαμώνες του μαγαζιού ήταν ενθουσιασμένοι με αυτά που άκουγαν με αποτέλεσμα να έρχονται να την ακούσουν διάσημοι όπως ο Woody Allen, o Bill Cosby, o Ramsey Lewis και άλλοι.

Την Roberta την ανακάλυψε ο πιανίστας και τραγουδιστής της Jazz Les McCann ακούγοντάς την στην Washington και το σημείωμά του που γράφτηκε στο 1ο άλμπουμ της Roberta Flack με τίτλο ‘First Take’ λέει «  Η φωνή της με άγγιξε, με χτύπησε, με παγίδευσε και έβγαλε από μέσα μου κάθε συναίσθημα και κάθε συγκίνηση, ήθελα περισσότερο απ’ την μοναδική φωνή της» .

Ο McCann κανόνισε ακρόαση της Roberta στην Atlantic. To αποτέλεσμα ήταν να ηχογραφήσει καμμιά σαρανταριά demos σε μόλις 10 ώρες και μετά από 3 μήνες ηχογραφούσε το ‘First Take’

Το άλμπουμ της δεν πήγαινε και πολύ καλά σε πωλήσεις μέχρι που ο Clint Eastwood διάλεξε το “The First Time Ever I Saw Your Face” απ’ το First Take για το soundtrack στο σκηνοθετικό του ντεμπούτο με την ταινία ‘Play Misty For Me’. Το τραγούδι έγινε η επιτυχία της χρονιάς και το άλμπουμ πήγε κι αυτό στο Νο.1.

Τα υπόλοιπα είναι ιστορία καθώς η μία επιτυχία διαδέχονταν την άλλη αλλά και οι κριτικές ήταν διθυραμβικές.

Advertisements