O Robert Nesta Marley γνωστός παγκοσμίως με το όνομα Bob Marley γεννήθηκε στις 6 Φεβρουαρίου 1945 στο Nine Mile της Jamaica. Πατέρας του ήταν ο 50χρονος λοχαγός του Βρετανικού Συντάγματος των Δυτικών Ινδιών Norval Marley και μητέρα του η 18χρονη Cedella Malcolm. Μεγάλωσε στην Trench Town σε παράγκα που φιλοξενούσε τουλάχιστον τέσσερις οικογένειες. Ο έφηβος Marley γρήγορα έμαθε να υπερασπίζεται τον εαυτό του απέναντι στους σκληρούς συνομήλικούς του αλλά και τους κακοποιούς της Trench Town. H ικανότητά του αυτή του κληροδότησε το παρατσούκλι Tuff Gong.

Βέβαια η Trench Town ήταν και μια πόλη που λόγω του ετερόκλητου μωσαϊκού των κατοίκων της έδωσε την δυνατότητα στον νεαρό Marley να καλλιεργήσει το ταλέντο του με επιρροές  από διάφορα μουσικά ρεύματα.

Η Trench Town έχει αποτυπωθεί στα τραγούδια του “No Woman No Cry”, “Trench Town Rock” και  “Trench Town”.

Ο νεαρός Bob Marley έγινε φίλος με τον Bunny Wailer, στα 16 του γνώρισε τον Desmond Dekker που τον σύστησε σε έναν άλλο νεαρό τραγουδιστή τον Jimmy Cliff μόλις 14 ετών αλλά ήδη με κάποια ηχογραφημένα τραγούδια ο Cliff τον συστήνει στο παραγωγό Leslie Kong και μαζί του Marley θα βγάλει τα σινγκλάκια “Judge Not”, “Terror” και την διασκευή του country hit “I’ll Just Have a Cup of Coffee (Then I’ll Go)”,

Κανένα απ’ τα τραγούδια αυτά δεν περπάτησε αλλά ο Marley ήταν πιά full-time μουσικός.

Το 1963 είναι μια σημαδιακή χρονιά γιατί ο Marley μαζί με τους Bunny Wailer, Peter Tosh, Junior Braithwaite, Beverley Kelso, και Cherry Smith φτιάχνουν την μπάντα που θα έπαιρνε τελικά το όνομα “The Wailers”. Οι Wailers παρ’ όλο που υπέγραψαν συμβόλαιο με την CBS, τελικά κατέληξαν στην Island του παραγωγού Chris Blackwell και κυκλοφόρησαν το άλμπουμ Catch A Fire το 1973 το οποίο αμέσως είχε παγκόσμια απήχηση.

Τα τραγούδια του είχαν τεράστια απήχηση σ’ όλο τον κόσμο και οι επιτυχίες διαδέχονταν η μία την άλλη “Stir it Up”,“Jamming,” “Waiting in Vain,” “One Love/People Get Ready”, “I Shot the Sheriff”, “No Woman No Cry”, “Could You Be Loved”, “Get Up, Stand Up”, “Redemption Song” και τόσα άλλα.

Δυστυχώς ο Bob Marley “έφυγε” στις 11 Μαΐου 1981 μόλις στα 36 του χρόνια από κακοήθες μελάνωμα.

Τα βραβεία που πήρε ο Bob Marley είναι πολλά και όσο ήταν εν ζωή και μετά.

Το 1976 το περιοδικό Rolling Stone το βραβείο για το Συγκρότημα της χρονιάς Bob Marley & The Wailers

Τον Ιούνιο του 1978 βραβεύθηκε απ’ τα Ηνωμένα Έθνη με το Βραβείο Ειρήνης του Τρίτου Κόσμου

Τον Φεβρουάριο του 1981 πήρε το Order of Merit της Jamaica

Τον Μάρτιο του 1994 εισήχθη στο Rock and Roll Hall of Fame

Το 1999 το περιοδικό ΤΙΜΕ άλμπουμ της εκατονταετίας το Exodus

Τον Φεβρουάριο του 2001 πήρε το Grammy Lifetime Achievement Award.

Το 2004 το περιοδικό Rolling Stone τον κατέταξε στην 11η θέση  στην λίστα με τους 100 μεγαλύτερους καλλιτέχνες όλων των εποχών.