H Melanie Anne Safka γεννήθηκε στην Astoria του Queens της ΝΥ από πατέρα ουκρανικής καταγωγής και μητέρα ιταλικής. Η πρώτη τραγουδιστική εμφάνισή της έγινε στο ραδιόφωνο όπου σε ηλικία 4 ετών τραγούδησε στην εκπομπή Live Like A Millionaire το τραγούδι “Gimme a Little Kiss»”.

H καριέρα της ξεκίνησε ουσιαστικά στις αρχές των 60’ς όταν παράλληλα με τις σπουδές της άρχισε να τραγουδά σε folk κλαμπ του Greenwich Village και υπέγραψε το πρώτο της δισκογραφικό συμβόλαιο με την Columbia, με την οποία κυκλοφόρησε δύο singles.

Στην συνέχεια υπέγραψε με την Buddah Records και είχε την πρώτη της επιτυχία στην Ευρώπη με το “Bobo’s Party” που πήγε στο Νο.12 του Γαλλικού chart το 1969.  Στην συνέχεια την ίδια χρονιά έκανε επιτυχία στην Ολλανδία με το τραγούδι “Beautiful People” που έφτασε μέχρι το Νο.9.

Η συνέχεια περιλάμβανε εμφάνιση στο θρυλικό φεστιβάλ του Woodstock που υπήρξε και η έμπνευσή της για την πρώτη μεγάλη επιτυχία της το τραγούδι “Lay Down (Candles in the Rain)”, που ήταν το πρώτο της τοπ 10 στις ΗΠΑ αλλά και σουξέ στην Ευρώπη (Νο.1 σε Ολλανδία και Δανία),  Αυστραλία (Νο.2) και Καναδά (Νο.1)

Ακολούθησαν τα  “Peace Will Come (According To Plan)” και η διασκευή του “Ruby Tuesday” των Rolling Stones.

Ακολούθησαν εμφανίσεις σε διάφορα φεστιβάλ το 1970 όπως τα Strawberry Fields Festival στο Ontario, στο Isle of Wight Festival και στο Glastonbury Fayre (που αργότερα έγινε γνωστό ως Glastonbury Festival). Στο μεταξύ έφυγε απ’ την Buddah Records και έφτιαξε την δική της εταιρεία την Neighborhood Records μαζί με τον σύζυγο της και παραγωγό Peter Schekeryk.

Με την Neighborhood Records είχε την μεγαλύτερη επιτυχία της το 1972 με το τραγούδι “Brand New Key”  που ήταν γνωστό και ως “The Roller Skate Song” με πωλήσεις πάνω από 3 εκατομμύρια αντίτυπα παγκοσμίως και φυσικά το Νο.1 του αμερικάνικου Singles Chart.

Μετά το “Brand New Key“ η Melanie κυκλοφόρησε το “Ring the Living Bell” αλλά ταυτόχρονα η Buddah Records ένα ακυκλοφόρητο τραγούδι της, το “Nickel Song” και τα δύο τραγούδια μπήκαν στο Τοπ 40 ενώ το “Brand New Key” ήταν ακόμη στα charts κι έτσι η Melanie έγινε η πρώτη γυναίκα που είχε ταυτόχρονα 3 τραγούδια στα 40 πρώτα.

Το 1972 βραβεύτηκε απ’ το Billboard ως η κορυφαία τραγουδίστρια ενώ είχε 2 χρυσά άλμπουμ και ένα χρυσό single.

H μετέπειτα καριέρα της είχε πολύ ενασχόληση με μουσική για το θέατρο καθώς απομακρύνθηκε απ’ τα φώτα για να κάνει οικογένεια.

Το 1989 κέρδισε το βραβείο Emmy για τους στίχους στο “The First Time I Loved Forever”, που ήταν το μουσικό θέμα της τηλεοπτικής σειράς Beauty and the Beast. Μέχρι σήμερα δίνει σποραδικές παραστάσεις συνοδευόμενη απ’ τον γιό της Beau-Jarred που είναι κιθαρίστας, ενώ και τα άλλα δύο παιδιά της Leilah και Jeordie είναι επίσης μουσικοί.

Το 2007, η Melanie προσκλήθηκε απ’ τον Jarvis Cocker να τραγουδήσει στο Meltdown Festival στο Royal Festival Hall του Λονδίνου. Η παράστασή της ήταν sold-out και έλαβε διθυραμβικά σχόλια. Η εφημερίδα Independent έγραψε ότι είναι δύσκολο κάποιος να διαφωνήσει ότι η Melanie έχει κερδίσει με το σπαθί της μια θέση στο πάνθεον των εμβληματικών τραγουδιστριών δίπλα στις Joan Baez, Judy Collins, Joni Mitchell και Marianne Faithfull.

Τα τραγούδια της ερμηνεύτηκαν από πολλούς καλλιτέχνες όπως οι Mott the Hoople, Vicky Leandros, Meredith Brooks, Todd Rundgren, Olivia Newton-John, Ray Charles, Nina Simone, the New Seekers, Dalida, Nana Mouskouri,  Björk και από πολλούς άλλους.

Advertisements