O σπουδαίος τραγουδιστής και τραγουδοποιός Neil Leslie Diamond γεννήθηκε στο Brooklyn της Νέας Υόρκης στις 24 Ιανουαρίου 1941.

Μέχρι σήμερα έχει πουλήσει πάνω από 100 εκατομμύρια δίσκους παγκοσμίως και φυσικά είναι ένας απ’ τους πλέον επιτυχημένους εμπορικά καλλιτέχνες όλων των εποχών.

Ο Neil Diamond έγινε μέλος του Songwriters Hall of Fame το 1984 και του Rock and Roll Hall of Fame το 2011

Τις πρώτες του επιτυχίες τις είχε ως συνθέτης τραγουδιών για άλλους όπως για παράδειγμα το  “Sunday and Me” που έγραψε για τους Jay and the Americans και μπήκε στο Top 20 και τα “I’m a Believer”, “A Little Bit Me, a Little Bit You”, “Look Out (Here Comes Tomorrow)” και “Love to Love” όλα για τους Monkees. Όλα τα τραγούδια τα ηχογράφησε και ο ίδιος αλλά οι δεύτερες εκτελέσεις κυκλοφόρησαν πριν απ’ τις δικές του, με συνέπεια ν’ αρχίσει να γίνεται γνωστός σαν τραγουδοποιός και όχι σαν τραγουδιστής. Το “I’m a Believer” έγινε χρυσός δίσκος σε δύο μέρες και έμεινε στο Νο.1 για 7 εβδομάδες και πήρε τον τίτλο του Pop τραγουδιού της χρονιάς για το 1966.

Τραγούδια του άρχισαν να τα ερμηνεύουν καλλιτέχνες όπως ο Elvis Presley, o Mark Lindsay, των Paul Revere & the Raiders, οι Deep Purple, η Lulu και ο  Cliff Richard.

Το πρώτο τραγούδι που τραγούδησε ο ίδιος και μπήκε στα charts ήταν το Solitary Man, αγαπημένο του τραγούδι μέχρι και σήμερα «Ήταν μια έκρηξη της απελπισίας μου» λέει ο ίδιος.

Το 1966 υπέγραψε με την Bang Records θυγατρική της Atlantic και το 1966 κυκλοφόρησε το “Solitary Man” μετά το “Cherry, Cherry”  και ακολούθησε το “Kentucky Woman”.

Ο Diamond δεν ήταν καθόλου ευχαριστημένος με την συμπεριφορά της Bang απέναντί του, ούτε από τα δικαιώματα που έπαιρνε απ’ τις πωλήσεις και έτσι αφού ανακάλυψε ότι ένας όρος του συμβολαίου του έδινε δικαίωμα να πάει σε άλλη εταιρεία, υπέγραψε στην Uni Records  to 1968. Η Bang προσέφυγε στα δικαστήρια μια διαμάχη που λύθηκε τελικά το 1977 θριαμβευτικά για τον Neil Diamond.

To 1969 μετακόμισε στο Los Angeles και έβγαζε την μία επιτυχία μετά την άλλη “Brother Love’s Travelling Salvation Show” το 1969, τα “Sweet Caroline” και  “Holly Holy” το 1969 το “Cracklin’ Rosie” πήγε στο Νο.1 το 1970 το βαθιά προσωπικό “I Am…I Said” που έφτασε στο Νο.5 τόσο στις ΗΠΑ όσο και στην Βρετανία  και το “Song Sung Blue” επίσης Νο.1 το 1972.

Η συνέχεια είναι θριαμβευτική, sold out συναυλίες , το soundtrack για την ταινία “Jonathan Livingston Seagull”  που του έδωσε το Golden Globe Award for Best Original Score και το Grammy Award for Best Score Soundtrack Album for a Motion Picture. Η λίστα των επιτυχιών του είναι ατελείωτη αλλά ακόμη πιο μεγάλη είναι η λίστα με τις επιτυχημένες συναυλίες που ανακοίνωσε τον Ιανουάριο του 2018 ότι τις σταματάει αμέσως καθώς διαγνώστηκε με την ασθένεια του Parkinson, όμως στις 28 Ιουλίου του 2018 έκανε μια αναπάντεχη εμφάνιση μόνο με μια ακουστική κιθάρα στον Πυροσβεστικό Σταθμό του Basalt στο Colorado κοντά στο σπίτι που μένει για να ευχαριστήσει τους πυροσβέστες για την προσπάθειά τους να περιορίσουν την πυρκαγιά της Lake Christine που ξεκίνησε στις 3 Ιουλίου και έκαψε περίπου 12,000 εκτάρια.

Ακούστε το Playlist με μερικά απ’ τα πιο χαρακτηριστικά τραγούδια του μεγάλου Neil Diamond.